Aux Etats Unis, l’hépatite C tue plus que le SIDA

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Le virus de l'Hépatite C a causé plus de morts aux Etats-Unis en 2007 que le , selon les autorités sanitaires américaines.

Aux Etats Unis, l'hépatite C tue plus que le SIDA

Virus de l'hépatite C vus au microscope électronique - © PhD Dre / CC

Plus de 15 000 personnes sont décédées cette année-là d'une hépatite C contre 12 734 qui ont succombé des suites d'une infection au VIH, révèle une étude des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies aux Etats-Unis (CDC) parue cette semaine dans les Annales de médecine interne.

Avant 2007, le virus du VIH était plus mortel que celui de l'Hépatite C, qui dans 60 à 70% des cas reste asymptomatique et peut être transmis par voie sanguine via notamment des seringues de drogue usagées ou par des relations sexuelles non protégées avec un partenaire infecté.

Environ 1,5% de la population américaine est actuellement porteuse du virus de l'hépatite C, qui est devenu l'une des premières causes de maladie chronique du foie aux Etats-Unis, et la première cause de transplantation hépatique dans ce pays.

Si les traitements existants contre l'Hépatite C permettent de contrôler la maladie au prix d'effets indésirables parfois lourds, aucun vaccin n'est encore commercialisé.

Les chercheurs estiment que si désormais plus d'Américains décèdent du virus de l'hépatite C que du Sida, cela est dû aux réussites de ces dernières décennies dans le traitement du VIH, grâce notamment au développement de thérapies efficaces et de campagnes de sensibilisation.

"La même approche pour la prévention de l'hépatite virale pourrait conduire à des résultats similaires avec le temps", souligne l'étude des CDC.

Rédaction ActuSoins, avec AFP

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